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Diagnóstico y tratamiento


Terapia Cognitivo Conductual para los Adultos con TDAH (WWK 21)

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WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la lista completa. Vea la versión PDF de esta página.

Existe mucho interés, y aparentemente mucha confusión, acerca de la naturaleza de la Terapia Cognitivo Conductual  (TCC) y la manera en que es empleada para ayudar a los adultos con TDAH.  La Terapia Cognitivo Conductual se refiere a un tipo de tratamiento para la salud mental que se enfoca en los pensamientos y conductas que ocurren en el presente o "aquí y ahora".  Este tipo de enfoque se diferencia de las terapias psicoanalíticas o psicodinámicas tradicionales, que consisten en volver a capturar y a reprocesar las experiencias de la niñez, concibiéndose como las originarias de los problemas emocionales actuales del individuo.  Una diferencia de la TCC con las terapias anteriores es que tanto sus fines como sus métodos son explícitos.  Y como tales, se prestan más fácilmente para medir si las metas deseadas han sido alcanzadas o no.

Origen y Uso Precoz de la TCC

La TCC tuvo su origen en la fusión entre la "terapia cognitiva" desarrollada en los años 60 por Aaron Beck y popularizada por Albert Ellis, y la "terapia conductual" diseñada por B. F. Skinner, Joseph Volpe y otros.  Ambos Beck y Ellis postulaban que todos tenemos pensamientos "automáticos" que ocurren de manera inmediata como respuesta a un suceso, situación u otro tipo de estímulo. Dichos pensamientos (o "cogniciones") pueden ser útiles  - quiere decir - que evocan pensamientos positivos y el afrontamiento efectivo, o pueden ser negativos debido a que provocan depresión o ansiedad y comportamiento inadaptado.  Este tipo de pensamientos negativos usualmente están basado en "creencias irracionales" o "distorsiones cognitivas".  Entre los ejemplos se incluyen:

  • pensamientos "o todo o nada" (que dan origen al perfeccionismo);
  • atención selectiva a eventos o resultados negativos (pasando desapercibidos los resultados positivos);
  • "catastrofismo" (la creencia de que va a haber una catástrofe si algo sucede o no sucede) y,
  • personalización (el verse a sí mismo como la causa de sucesos negativos externos de los cuales la persona no tiene ninguna responsabilidad primaria).

La terapia ayuda a identificar estas creencias irracionales. De allí, el tratamiento progresa a su desafío hasta alcanzar la negación de dichas creencias a través de discusiones y ejercicios en casa,  usualmente llevando libretas con "registros de pensamientos".

Con el trascurso de los años la terapia cognitiva se ha ampliado y adecuado al tratamiento de la depresión, de muchos tipos diversos de ansiedad incluyendo el trastorno de ansiedad generalizada, el estado de preocupación social, el síndrome postraumático y el trastorno obsesivo-compulsivo. Las conductas negativas y asimismo los pensamientos negativos se abordan durante el tratamiento (de allí el término terapia cognitivo conductual). Los ejercicios durante la sesión terapéutica y en la casa por lo regular incluyen una exposición gradual y sistemática a eventos que producen ansiedad, desarrollándose con la práctica de habilidades para afrontar de mejor manera dichas situaciones; así como también,  se combaten creencias y pensamientos irracionales que pudieran surgir automáticamente a raíz dichos eventos. 

¿Cómo es Pertinente la TCC para los Adultos con TDAH?

La TCC es pertinente para los adultos con TDAH de dos maneras:

Primero, en años recientes, los programas de TCC han sido diseñados específicamente para los adultos con TDAH. Algunos de estos programas tienen como finalidad ayudar a los adultos a superar sus dificultades con las funciones "ejecutivas" cotidianas, que son necesarias para el manejo efectivo del tiempo y para organizarse y planear a corto y largo plazo. Otros programas están enfocados en la autorregulación emocional, el control de impulsos y el manejo del estrés. 

Adicionalmente, está bien establecido que los adultos con TDAH son más propensos que los adultos de la población general a padecer de trastornos coexistentes depresivos o de ansiedad. Un estudio amplio nacional y representativo de la población, fijó índices de 51%  para los trastornos concomitantes de ansiedad, y de 32%  para los afectados por depresión concomitante [1].  Por ello, los tratamientos que incorporan la TCC para dichos trastornos pueden ser de gran utilidad para muchos adultos con TDAH aunque no están diseñados específicamente para abordar los síntomas e impedimentos relacionados con el TDAH.

Los programas que abordan la disfunción de la función ejecutiva se pueden clasificar en la categoría de terapia "cognitivo-conductual" porque  (1) imparten cogniciones más adaptativas sobre cómo llevar a cabo la planeación, organización, etc., y también porque (2)  imparten competencias del comportamiento. Un ejemplo de cogniciones adaptativas sería la instrucción autodirigida para "descomponer en partes menores los quehaceres complejos o desagradables". Ejemplos de competencias del comportamiento son el uso habitual de un planificador y la creación de un sistema de archivero. Ya que los pensamientos positivos y las conductas positivas se refuerzan entre sí  - a medida que la persona empieza a manejar de mejor manera su tiempo, él o ella comienza a experimentar pensamientos y autoconocimientos más positivos, y éstos a su vez ayudan a generar y a mantener comportamientos más adaptativos. 

Programas de TCC Basados en la Evidencia Científica para los Adultos con TDAH

Dos programas fueron creados para abordar las competencias ejecutivas en los adultos con TDAH que publicaron manuales de uso cuya efectividad fue comprobada a través de la investigación científica rigurosa. Estos dos programas fueron desarrollados en el Hospital General de Boston, Massachusetts [5,6] y en el Centro Médico de Mount Sinai   de New York City [7]. En los ensayos clínicos para ambos programas se inscribieron a dos grupos de adultos con TDAH  -  a uno se le trató con el programa de TCC, y otro, el grupo de "control" o grupo de comparación, recibió un tipo de terapia de apoyo. Los resultados de los ensayos clínicos demostraron que la TCC mostró ser significativamente más efectiva que la otra terapia de apoyo no específica y la atención del terapeuta. [4,8] 

Un tercer programa que fue desarrollado por la Universidad de Pittsburgh en Pennsylvania [3] incorpora estrategias dirigidas a las creencias irracionales, así como también al desarrollo de competencias ejecutivas. Asimismo, actualmente se están llevando a cabo en Alemania pruebas de comprobación de la efectividad de un tipo de tratamiento conductual derivado de la terapia dialéctica conductual (DBT en inglés) [2]. Este método está dirigido primordialmente a ayudar a los adultos con TDAH a alcanzar una mejoría en la regulación de sus emociones, en sus relaciones interpersonales y su impulsividad. Si se concluyera que es efectiva para este fin, programas similares podrían desarrollarse en los Estados Unidos.

Finalmente, aunque no es una intervención cognitiva-conductual en un sentido estricto de la palabra, la meditación de atención plena [9] fue encontrada útil en un estudio no controlado y podría tener un potencial mayor para ayudar a los adultos con TDAH a mejorar su atención y también algunos otros síntomas del TDAH.

¿Cómo se Compara la TCC con la Medicación para el Tratamiento del TDAH en los Adultos?

La medicación estimulante y no estimulante (atomoxetina o Strattera) ha demostrado en numerosos estudios que es efectiva para el tratamiento del TDAH en los adultos. Las investigaciones científicas hasta la fecha demuestran que la TCC puede ser beneficiosa aunque la persona sea o no tratada con medicamentos.  No se han realizado ensayos clínicos comparativos entre la TCC y la medicación, pero la experiencia clínica sugiere que actúan de diferente manera: mientras que los medicamentos ayudan a controlar los síntomas principales de distracción, periodo de atención corto e impulsividad, la TCC es más efectiva para mejorar los hábitos y competencias necesarias para el automanejo ejecutivo, y además puede ayudar para incrementar  la autorregulación emocional e interpersonal. 

¿Dónde Puedo Encontrar Tratamiento Cognitivo Conductual para el TDAH adulto?

La creación y evaluación de terapias para los adultos con TDAH es un campo en crecimiento. Ya que la eficacia de los tratamientos cognitivos conductuales solo ha sido demostrada recientemente, el tratamiento aún no está disponible ampliamente. Los programas evaluados son:

Aquellas personas que viven fuera del área de Boston, New York o Philadelphia podrían localizar un terapeuta cognitivo conductual o un neuropsicólogo que esté dispuesto a utilizar en su práctica el manual de TCC para terapeutas que ha sido publicado para este propósito [3, 5, 6, 7].  Existe un listado de terapeutas disponible a través de CHADD y por medio de la Asociación en pro de las  Terapias Conductuales y Cognitivas (en inglés, Association for Behavioral and Cognitive Therapies, ABCT). 

Referencias Bibliográficas

1. Kessler, R.C., Adler, L.A., Barkley, R.A., Biederman, J., Conners, C.K., Demler, O., et al., The prevalence and correlates of adult ADHD in the United States:  Results from the national comorbidity survey replication, American Journal of Psychiatry., 163 (2006) 716-723.
2. Philipsen, A., Graf, E., Tebartz van Elst, L., Jans, T., Warnke, A., Hesslinger, B., et al., Evaluation of the efficacy and effectiveness of a structured disorder tailored psychotherapy in ADHD in adults:  study protocol of a randomized controlled multicentre trial, Attention Deficit Hyperactivity Disorder., 2 (2010) 203-212.
3. Ramsay, J.R. and Rostain, A.L., Cognitive-Behavioral Therapy for Adult ADHD: An Integrative Psychosocial and Medical Approach, Routledge, New York, 2008.
4. Safren, S.A., Sprich, S., Mimiaga, M.J., Surman, C., Knouse, L., Groves, M. and Otto, M.W., Cognitive behavioral therapy vs. relaxation with educational support for medication-treated adults with ADHD and persistent symptoms: a randomized controlled trial, Journal of the American Medical Association., 304 (2010) 875-880.
5. Safren, S.A., Sprich, S., Perlman, C. and Otto, M., Mastering Your Adult ADHD: A Cognitive-Behavioral Treatment Program (Client Workbook ), Oxford University Press, New York, 2005.
6. Safren, S.A., Sprich, S., Perlman, C. and Otto, M., Mastering Your Adult ADHD: A Cognitive-Behavioral Treatment Program (TherapistWorkbook ), Oxford University Press, New York, 2005.
7. Solanto, M.V., Cognitive-Behavioral Therapy for Adult ADHD:  Targeting Executive Dysfunction, Guilford Press, New York, N.Y., 2011.
8. Solanto, M.V., Marks, D.J., Wasserstein, J., Mitchell, K., Abikoff, H., Alvir, J.M. and Kofman, M.D., Efficacy of meta-cognitive therapy (MCT) for adult ADHD, American Journal of Psychiatry., 167 (2010) 958-968.
9. Zylowska, L., The Mindfulness Prescription for Adult ADHD: An 8-Step Program for Strengthening Attention, Managing Emotions, and Achieving Your Goals, Shambhala Press, 2012.
10. Zylowska, L., Ackerman, D.L., Yang, M.H., Futrell, J.L., Horton, N.L., Hale, T.S., Pataki, C. and Smalley, S.L., Mindfulness meditation training in adults and adolescents with ADHD: a feasibility study, Journal of Attention Disorders., 11 (2008) 737-746.

La información provista en esta hoja fue respaldada por el Acuerdo de Cooperación Número 5U38DD000335-02 de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). Los contenidos son responsabilidad exclusiva de los autores, y no representan necesariamente las opiniones oficiales de los CDC. Fue aprobada por la Junta de asesoría profesional de CHADD en agosto de 2003.

Esta hoja informativa Lo Que Sabemos fue creada para el Centro Nacional de Recursos para el TDAH por Mary V. Solanto, Ph.D, de la Escuela de Medicina de Mount Sinai.

© 2013 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).
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Para mayor información sobre el TDAH, póngase en contacto con CHADD:

Centro Nacional de Recursos para el TDAH
Children and Adultos with
Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
1-800-233-4050
www.help4adhd.org

Por favor visite el sitio Web de CHADD en: 
www.chadd.org

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