Logo of National Resource Center on AD/HD
Inicio · Regístrese · Biblioteca del CNR    in English
Ask a Question About AD/HD
Dealing with Systems


Derechos legales: Educación superior y lugar de trabajo (WWK14)

Find us on Facebook Follow Us on Twitter HelpForADHD on YouTube

¿No encuentra lo que busca?
Nuestros especialistas en información de salud le pueden ayudar. Comuníquese con nosotros al 800-233-4050en línea.

WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la lista completa. Vea la versión PDF de esta página.

Los individuos con el TDA/H frecuentemente buscan acomodaciones en el lugar de empleo y en la educación superior para ayudarlos a lograr su máximo potencial y tener éxito. Aunque por lo general una diagnosis del TDA/H  es el primer paso para dar con los tratamientos e intervenciones para manejar los síntomas, una diagnosis formal no es garantía de que el adulto con el TDA/H tiene el derecho a recibir acomodaciones en el empleo o en el entorno de educación superior. Esta hoja de información da un vistazo a los requisitos y las protecciones legales brindadas a los individuos debidamente diagnosticados con el TDA/H.1

En concreto, esta hoja:

  • Explicará cómo el ley de rehabilitación de 1973 2 (Rehabilitation Act of 1973, o RA) y la ley de estadounidenses con discapacidades de 1990 3 (Americans with Disabilities Act, o ADA), incluyendo la ley de enmiendas del ADA de 2008 (ADA Amendments Act, o ADAAA) prohíben la discriminación contra los individuos con discapacidades.
  • Describirá la documentación requerida para brindar protección a los individuos bajo RA o ADA.4
  • Explicará cómo el RA y el ADA se aplican en la educación superior y el lugar de empleo.

Dos leyes federales - la ley de rehabilitación de 1973 (Rehabilitation Act of 1973, o RA) y la ley de estadounidenses con discapacidades de 1990 (Americans with Disabilities Act, o ADA), incluyendo la ley de enmiendas del ADA de 2008 (ADA Amendments Act, o ADAAA) mayormente prohíben la discriminación contra los individuos en la educación superior y el lugar de empleo. Algunas leyes estatales pueden ir más allá que las federales en la prohibición de la discriminación. Los gobiernos estatales u abogados que ejercen dentro de un estado o jurisdicción particular deben ser consultados para más información acerca de las leyes estatales aplicables, además de las federales, con respecto a las personas con discapacidades. Los adultos con el TDA/H algunas veces reúnen los requisitos para recibir protección y acomodaciones en la educación superior y el lugar de empleo bajo estas leyes estatales. 

RA y ADA: ¿Que son?

El RA prohíbe la discriminación contra los individuos con discapacidades en tres áreas: (1) empleo en la rama ejecutiva del gobierno federal (2) empleo en la mayoría de contratistas del gobierno federal (3) actividades financiadas con subsidios u aportes federales, incluidas las empresas u organizaciones receptoras de fondos federales. La categoría de fondos federales incluye todas las escuelas elementales y secundarias, muchos colegios privados y la mayoría de instituciones de educación superior. En lo que a discriminación se refiere, el RA es conocido bajo el nombre de una de sus secciones, Sección 504. 

El ADA y el ADAAA extienden los conceptos del RA a (1) empleadores privados con 15 o más trabajadores (Title I), (2) toda actividad de los gobiernos estatales y locales, incluidos el empleo y la educación (Title II), y (3) "lugares de acomodación pública" incluyendo la mayoría de colegios e instituciones de educación superiores privados (Title III). La mayoría de las instituciones educacionales y casi todos los colegios privados  están cubiertos bajo ADA y RA, según la clase de fondos gubernamentales que reciben. Sin embargo, las instituciones educacionales religiosas que no reciben fondos gubernamentales quedan exentas de estas leyes. El ADAAA manda que el RA cumpla con los requisitos del ADAAA.

RA y ADA: ¿Quien es elegible?

Un diagnóstico del TDA/H no hace que un individuo sea automáticamente elegible para recibir protección o acomodos bajo el RA o el ADA. El amparo de estas leyes se extiende a las personas que cumplen estas cuatro condiciones:

  1. Son individuos con discapacidades bajo la ley;
  2. A pesar de esto son calificados para la posición, con o sin acomodos razonables;
  3. Se les está excluyendo del empleo o de la educación únicamente por razón de su discapacidad, y
  4. Son cobijados por la ley federal aplicable.

Estas leyes prohíben que los empleadores e instituciones de educación superior cobijados discriminen contra las personas calificadas con discapacidades. Las personas con discapacidades son aquellos individuos con impedimentos, tales como el TDA/H, que limitan sustancialmente una actividad importante de la vida.

Conceptos importantes de saber

Para un entendimiento correcto de estas leyes y de cómo se podrían aplicar a alguien con el TDA/H, es importante tener claros los siguientes conceptos legales: discapacidad e impedimento físico o mental, sustancialmente limita, actividad importante de la vida y calificado(a).

  • Discapacidad: Una persona con una discapacidad se define bajo la ley como "cualquier individuo que tiene un impedimento físico o mental que sustancialmente limita una o más de las actividades importantes de la vida de dicho individuo; que tiene antecedente de dicho impedimento, o a quien se le considera como individuo con dicho impedimento."5 La definición de "impedimento físico o mental" incluye "cualquier trastorno mental o psicológico, tal como una discapacidad intelectual, síndrome cerebral orgánico, enfermedad emocional o mental y discapacidades de aprendizaje específicas."6 Aunque no hay mención específica del TDA/H en las reglamentaciones de implementación para estas leyes, el TDA/H ha sido reconocido en muchos casos de tribunal como un "trastorno mental o psicológico" y, por lo tanto, queda cobijado conforme con el grado de impedimento en una actividad importante de la vida.  Además, el ADAAA actualmente también incluye impedimentos episódicos o aquellos que están en remisión, y éstos se consideran como discapacidades si el impedimento, de activarse, limitaría sustancialmente una actividad importante de la vida. Los impedimentos crónicos, con síntomas o efectos que son episódicos y no están presentes todo el tiempo, pueden ser discapacidades aún si los síntomas o efectos únicamente limitarían una actividad importante de la vida cuando dicho impedimento se hallara activo (algunos ejemplos de impedimentos que pueden ser episódicos son la epilepsia, el asma, la diabetes, el trastorno de depresión mayor,  el trastorno bipolar y la esquizofrenia).
  • Sustancialmente limita: El impacto del impedimento debe ser sustancial. Las leyes comparan al individuo con discapacidad con la mayoría de las personas en la población general para determinar qué es sustancial. "Limita sustancialmente" se deberá interpretar de manera amplia, favoreciendo así el amparo extenso dentro de lo permitido bajo el ADAAA. No es necesario que un impedimento imposibilite o severamente restrinja al individuo en el desempeño de una actividad importante de la vida para que sea considerado como sustancialmente limitante. Pero a la vez, no todo impedimento constituye una discapacidad dentro del significado del ADAAA. La comparación entre el desempeño de un individuo en una actividad importante de la vida y el de la mayoría de las personas en esa misma actividad importante de la vida por lo general no requerirá de un análisis científico, médico o estadístico.

El ADAAA anula decisiones anteriores de la corte suprema que habían limitado la definición de discapacidad. El ADAAA, además de rescatar el propósito del ADA original de 1990, también manda que las decisiones acerca de limitación sustancial sean tomadas sin que se tenga en cuenta los efectos beneficiosos de medidas mitigantes. Las medidas mitigantes son aquellas que eliminan o reducen los síntomas o el impacto de un impedimento. Incluyen (pero no exhaustivamente): los medicamentos, implementos médicos, equipo, los prostéticos --incluyendo las extremidades y aparatos-- los audífonos y los implantes coclear; los aparatos para la movilidad; el uso de la tecnología de asistencia, los acomodos razonables y servicios o ayudas auxiliares, las modificaciones neurológicas por aprendizaje de conducta o por adaptación, y la psicoterapia, terapia de conducta o terapia física. Una excepción a este criterio es la utilización de "anteojos o lentes de contacto comunes y corrientes." Adicionalmente, los efectos no beneficiosos de las medidas mitigantes, tales como los efectos secundarios nocivos de los medicamentos o las presiones relacionadas con el seguimiento de un plan de tratamiento, pueden ser tenidos en cuenta en la determinación de si el impedimento de un individuo limita sustancialmente una actividad importante de la vida (por ejemplo, una persona con diabetes puede necesitar pausas frecuentes para tomar insulina o monitorear los niveles de azúcar en la sangre). Pero el porqué de dicho impedimento, independientemente de si sus efectos pueden ser mitigados y/o de los efectos beneficiosos de las medidas mitigantes tomadas, no puede ser tenido en cuenta al determinarse si el impedimento es sustancialmente limitante.

  • Actividad importante de la vida: La definición de una actividad importante de la vida bajo el RA y el ADA se ha expandido con el ADAAA por medio de dos listas que no pretenden incluir todos los casos elegibles. Anteriormente las actividades mayores de la vida incluían las de cuidados personales, tareas manuales, caminar, ver, oír, hablar, respirar, aprender y trabajar.7 Los agregados a esta lista incluyen lectura, concentración, pensamiento, comunicación y el relacionarse con los demás. La segunda lista incluye funciones importantes del cuerpo como las neurológicas y del cerebro, los órganos de los sentidos, etc. El manejo de una función importante del cuerpo incluye la de un órgano individual dentro de éste (por ejemplo, la diabetes limita sustancialmente la función del sistema endocrino; la distrofia muscular limita sustancialmente la función neurológica; el trastorno de depresión mayor, el trastorno bipolar, el trastorno por estrés post-traumático, el trastorno obsesivo-compulsivo y la esquizofrenia limitan sustancialmente la función cerebral).

El aprendizaje y el trabajo son las dos actividades de la vida más relevantes para adultos con el TDA/H. Las reglamentaciones de implementación para el RA y el ADAAA prevén que  la "condición, manera o duración" del desempeño de un individuo en una actividad importante de la vida puede ser útil en la determinación de si un impedimento causa o no una limitación sustancial. Condición, manera o duración pueden referirse a la cantidad de tiempo o esfuerzo que un individuo tiene que gastar al ejercer una actividad importante de la vida debido a los efectos del impedimento, aún si el individuo es capaz de lograr un resultado parejo o similar que alguien sin el impedimento. El resultado que un individuo con una discapacidad sea capaz de obtener no es determinador de si está sustancialmente limitado(a) en una actividad importante de la vida.

Con relación al aprendizaje, alguien con una discapacidad de aprendizaje puede lograr un alto nivel de éxito académico pero aún así puede permanecer sustancialmente limitado en la actividad importante de la vida de aprender debido al tiempo o esfuerzo adicional que debe gastar para leer, escribir o aprender en comparación con la mayoría de las personas en la población general. "Al considerarse la condición, manera y duración en las que un individuo con una discapacidad de aprendizaje específica desempeña una actividad importante de la vida, es fundamental rechazar el supuesto de que un individuo que se ha desempeñado bien académicamente no puede estar sustancialmente limitado en actividades tales como el aprendizaje, la lectura, la escritura, el pensamiento o el habla."8

Para ser sustancialmente limitante en la actividad importante de la vida del trabajo, el impedimento debe imposibilitarle el éxito al individuo en una clase entera de empleo -- no basta con uno solo. En la mayor parte de los casos, un individuo con una discapacidad podrá establecer que es elegible cuando demuestra una limitación sustancial en una actividad importante de la vida que no es el trabajo. Los impedimentos que sustancialmente limitan la capacidad de trabajo generalmente hacen lo mismo con una u otra actividad importante de la vida. En casos inusuales en los que una persona tiene que demostrar que un impedimento lo(a) limita sustancialmente en el trabajo, lo puede hacer demostrando que el impedimento sustancialmente limita su habilidad para hacer una clase de trabajos  o una amplia gama de trabajos en varias clases, en comparación con la mayoría de las personas de capacitación, destrezas y habilidades comparables.

  • Calificado(a): El término "calificado" con respecto a un individuo con una discapacidad significa que el individuo llena los requisitos necesarios de destreza, experiencia y capacitación, u otros requisitos de la posición o requisitos académicos que tal individuo ocupa o desea y que, ya sea con o sin acomodos razonables, puede ejercer las funciones esenciales de dicha posición o programa de estudio. Es decir, esto significa que a pesar de la presencia de una discapacidad, el individuo llena los requisitos básicos para un puesto o programa de colegio. En un caso legal sobre esto, la corte sostuvo el despido de un neurólogo con el TDA/H, dictaminando que no había ningún deber de acomodarlo ya que representaba una amenaza directa a los pacientes.9 La corte halló que el neurólogo había cometido errores  en los registros médicos y en la administración de medicamentos y que él mismo había afirmado que algún día le iba a hacer daño a alguien. El neurólogo no estaba capacitado para el trabajo debido a esos déficits. A pesar de su discapacidad, no reunía los requisitos para quedar cobijado por el ADA. Cabe anotar que en la mayoría de los casos, las reglamentaciones que actualmente guían la implementación del ADAAA yo no hacen referencia a "un individuo calificado con una discapacidad." Más bien, de manera consecuente con la misma ley, estas reglamentaciones actualmente hacen referencia a "individuo con una discapacidad" y "individuo calificado" como conceptos separados. Las reglamentaciones prohíben la discriminación "con base en la discapacidad" y no "contra un individuo calificado con una discapacidad debido a la discapacidad de dicho individuo." Los cambios en las reglamentaciones son un reflejo de los cambios en la misma ley. Dichos cambios tienen como objetivo hacer que el principal enfoque de una investigación bajo ADA sea la existencia de discriminación y no la determinación de si un individuo cumple con los requisitos de "discapacidad."   

¿Qué documentación se necesita?

Algunos informes escritos por profesionales clínicos de la salud para documentar un diagnóstico de TDA/H pueden ser a menudo insuficientes para ameritar protección bajo el RA o ADA. Para que el informe de un profesional de la salud mental constituya documentación suficiente, debe incluir los siguientes elementos:

  • El informe del profesional debe identificar claramente el impedimento físico o mental del individuo, dentro de lo posible utilizándose la versión más corriente del Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM por sus siglas en inglés).
  • El informe debe describir claramente el impacto del impedimento sobre la capacidad del individuo para realizar una o más actividades importantes de la vida (aprender, trabajar). Debe incluirse una descripción de los efectos positivos y negativos de cualquier medicamento y estrategias de compensación.
  • El informe debe comparar la capacidad del individuo para desempeñar la actividad importante de la vida que ha sido identificada con la de la mayoría de personas en la población general. El nivel de impedimento requerido por la ley es "sustancial" cuando se compara con la mayoría de las personas en la población general. No requiere que exista una "restricción significativa o severa."
  • El informe debe demostrar que el individuo está calificado para el trabajo o programa educativo, a pesar de su discapacidad.
  • El informe debe recomendar las acomodaciones necesarias para atender la discapacidad descrita, y señalar por qué son necesarias y cómo resultan razonables. Las acomodaciones razonables no deben crear una obligación financiera excesiva para el empleador o programa educativo.

¿Cómo se aplican el RA y ADA en la educación superior?

Bajo el RA y ADA, la mayoría de las instituciones de educación superior deben brindar acomodos a los individuos calificados con discapacidades. El estudiante que busca las acomodaciones es quien tiene la responsabilidad de informar a la institución educacional sobre su discapacidad, y demostrar que es calificado(a) para cursar el programa. Las universidades no tienen ninguna obligación de buscar estudiantes con discapacidades. Las acomodaciones solicitadas por el estudiante deben ser tanto razonables como necesarias debido a la discapacidad particular. La institución no está obligada a hacer modificaciones en los cursos o exámenes que alterarían la naturaleza esencial del programa, ya que esto constituiría una carga excesiva para la institución. A diferencia de la educación pública primaria y secundaria, en las cuales es obligatoria la "educación pública gratuita y apropiada" (FAPE por sus siglas en inglés), en los niveles de educación superior la pauta a seguir es de acomodación razonable.

Algunos ejemplos de acomodaciones razonables son: ayuda para tomar apuntes, y tiempo extra y un lugar individual para tomar pruebas y exámenes. Algunos ejemplos de acomodaciones que no siempre podrían ser requeridas legalmente son: exenciones de los requisitos de lengua extranjera o de matemáticas, o la sustitución de cursos. Si la institución educativa puede justificar la necesidad del dominio de una lengua extranjera o de las matemáticas en un curso de estudio determinado, puede obligar a que los estudiantes con discapacidades cumplan con estos requisitos. Por ejemplo, si el dominio del cálculo y las ecuaciones diferenciales son necesarios para una especialización en física, una persona con una discapacidad de aprendizaje o con el TDA/H no podrá ser excusada de estas clases de matemáticas por razón de la discapacidad.

¿Cómo se aplican el RA y ADA en el lugar de trabajo?

La prohibición contra la discriminación en el lugar de trabajo rige en casos de reclutamiento, de anuncios y procesos de solicitud de empleo, la contratación, las mejoras, los ascensos, el otorgamiento de la titularidad, el despido, el descenso de categoría, el traslado, el cese, la recontratación, el pago, las licencias, y varios beneficios. Para ser elegible para dicho amparo, el empleado debe informar al empleador sobre su discapacidad. Los empleados con discapacidades que están calificados para hacer su trabajo pueden tener derecho a recibir acomodos razonables en el lugar de trabajo. Sin embargo, en muchos casos, especialmente en lo que se refiere a las deficiencias cognitivas, al empleado le podría quedar difícil establecer que se halla sustancialmente limitado(a) para una actividad importante de la vida y, al mismo tiempo, calificado(a) para el trabajo. Además, las acomodaciones que se solicitan también deben ser razonables, y el grado de "razonable" depende de las características específicas del trabajo.

En un caso legal, un ejecutivo de alto nivel con TDA/H solicitó un lugar de trabajo libre de distracciones, con asignaciones en varias etapas, instrucciones por escrito, fechas límite intermedias, un solo supervisor, y ayuda para establecer un sistema de manejo del tiempo. La corte rechazó estas acomodaciones, y dictaminó que los empleados de alto nivel deben ser capaces de emitir juicios independientes y de realizar diversas actividades al mismo tiempo cuando sea necesario. Dichas acomodaciones pueden resultar razonables para empleados de nivel subalterno, pero no para los de nivel superior. En otro caso, un distrito escolar exigió que los profesores se tomaran el turno para conducir los buses escolares. A un profesor calificado que tenía una discapacidad que le impedía conducir se le negó el trabajo, e inició una querella legal. La corte dictaminó que, como el conducir no era parte esencial de la enseñanza, el distrito escolar no podía rechazar a un profesor calificado por el hecho de no poder conducir un bus escolar.

Además de razonable, la acomodación debe ser específica. Por ejemplo, un empleador no tendría la obligación de ofrecer "reducción de estrés" en el lugar de trabajo, pues no tendría cómo controlar todos los factores que producen el estrés.  Además, el cumplimiento por parte del empleador dependería de la evaluación que hace el empleado de su propio nivel de estrés en cualquier momento dado. El empleado debe probar que necesita las acomodaciones con base en la discapacidad; no basta simplemente con que el empleado las desee. Por ejemplo, el empleado no puede insistir en tener turnos de día en lugar de turnos de noche simplemente porque prefiere los diurnos.

Es muy importante estar consciente de los derechos en el lugar de trabajo. Al mismo tiempo, un empleado debe evaluar a fondo su posición y debe entender sus derechos completamente antes de pensar en tomar una medida legal. Antes de dicha acción, un empleado deseoso de recibir acomodos por una discapacidad como el TDA/H frecuentemente tendrá éxito buscando una solución informal y aceptable para ambas partes con un empleador.  

REFERENCIAS:

1. Esta información y otros materiales producidos por el Centro Nacional de Recursos Para el TDA/H: Un Programa de CHADD son únicamente para fines de información y no para dar consejos legales. Usted deberá comunicarse con su asesor legal para obtener conceptos sobre cualquier tema o problema particular.  

2. The Rehabilitation Act of 1973 (RA) (29 U.S.C. § 791 et seq.)

3. Americans with Disabilities Act of 1990 (ADA) (42 U.S.C. § 12101 et seq.)

4. Aunque  Americans with Disabilities Act Amendments Act (ADAAA) of 2008 es la versión más reciente de esta ley, aún se utiliza  ?ADA? como abreviación. En esta hoja Lo que sabemos, se debe entender que ?ADA? quiere decir ADAAA, a no ser de que se aclaro algo de lo contrario.

5. 29 U.S.C. § 706(8)(B)

6. 29 CFR § 1613.702(b)(2)

7. 29 CFR § 1630.2(I)

8. Federal Register, Vol. 76, No. 58, pgs. 17012 ? 17013.  EEOC 29 CFR Part 1630 ? Appendix of the Regulations to implement the Equal Employment Provisions of the ADA as amended.

9. Robertson v. Neuromedical Center, Docket No. 97-31169 (5th Cir. December 3, 1998), cert. denied, Docket No. 98-1377 (May 3, 1999)

La información provista en esta hoja fue respaldada por el Acuerdo de Cooperación Número 5U38DD00033-5 de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). Los contenidos son responsabilidad exclusiva de los autores, y no representan necesariamente las opiniones oficiales de los CDC. Fue aprobada por la Junta de asesoría profesional de CHADD en mayo de 2003.

© 2012 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).

Para más información sobre el TDA/H o el CHADD, comuníquese con:

National Resource Center on ADHD
Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
800-233-4050
www.help4adhd.org

Visite también el sitio Web de CHADD en
www.chadd.org.

Buscar:
Preguntas Frecuentes
¿Cubre a personas con TDAH la Ley de Protección al Paciente y de Cuidado de Salud Asequible del 2010?
¿Qué son las funciones ejecutivas?
¿Pueden ayudarme a encontrar un médico o profesional de la salud mental?
¿No existe una prueba sencilla para diagnosticar el TDA/H?
¿Qué es la Sección 504?
Lea todas las preguntas frecuentes

¿Tiene una pregunta sobre el TDA/H?
CHADD

Imprimir página · Enviar página por correo electrónico · Quiénes somos
Contactos · Reglas de uso · Política de privacidad · Mapa del sitio
CHADD