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Vivir con TDA/H


El TDA/H y las fuerzas militares

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¿Pueden los individuos con TDA/H alistarse en las Fuerzas Armadas?

Encontrar información precisa acerca de si los individuos con TDA/H pueden o prestar servicio militar es todo un desafío. CHADD y el CNR reciben a menudo preguntas de padres o de adolescentes que desean saber si un diagnóstico de TDA/H, o tomar medicamentos para tratar el TDA/H, descalifica a una persona para entrar en el servicio militar. Este desafío se complica por el hecho de que los reclutadores del ejército que deben cumplir con cuotas mensuales de reclutamiento, suelen dar información incompleta, contradictoria e inexacta.

Así pues, la respuesta simple a la pregunta es ... posiblemente.

El alistamiento en las fuerzas armadas es un proceso multifacético, y hay numerosos criterios de elegibilidad que un posible soldado, marinero, aviador o soldado de infantería marina debe cumplir. Estos criterios caen dentro de dos categorías: (1) habilidades y aptitudes para el servicio militar; y (2) estándares físicos para el servicio militar. Estos criterios son evaluados en la Estación de procesamiento de ingreso militar (Military Entrance and Processing Station, MEPS) cuando un solicitante se postula para entrar en las fuerzas armadas.

Aptitudes

Cada recluta debe rendir y aprobar la batería de pruebas de aptitud vocacional de las Fuerzas Armadas (ASVAB, por sus siglas en inglés). Esta prueba cronometrada, que no permite ningún tipo de adaptación, mide la aptitud en ocho áreas críticas: ciencias generales, razonamiento aritmético, vocabulario, comprensión de lectura, información y reparación de automóviles, conocimiento matemático, comprensión mecánica, e información sobre electrónica. 

Estándares físicos

Además de examinar las habilidades y aptitudes, los reclutas deben cumplir también los "Estándares físicos de nombramiento, reclutamiento o iniciación", (Department of Defense [DOD] [Ministerio de defensa] Directiva 6130.3). Estos estándares utilizan los códigos ICD (Clasificación internacional de enfermedades) para identificar aquellas condiciones que puedan resultar en una desvinculación del deber o en un documento médico de renuncia. En la evaluación de la MEPS participa un médico militar que elabora un historial médico y psiquiátrico completo y lleva a cabo un examen físico general. Para los individuos que tienen TDA/H, la sección aplicable de la directiva DOD es la "E1.28. Personalidad, conducta y trastornos conductuales". En parte, esta sección declara lo siguiente:

         "Las causas de rechazo para el nombramiento, reclutamiento o iniciación comprenden un historial de aquellos trastornos que den lugar a todas o cualquiera de las siguientes circunstancias: ...        

         E1.28.2. Trastornos de la personalidad (301), conductuales (312), o del comportamiento (313). Cuando, a través de un historial, una entrevista o una prueba psicológica, se compruebe que el grado de inmadurez, inestabilidad, defectos de la personalidad, impulsividad, o dependencia interfiere seriamente con su adaptación a las Fuerzas Armadas, tal como lo demuestra su incapacidad sostenida para adaptarse de forma razonable a la escuela, a los empleadores y a los compañeros de trabajo, y otros grupos sociales. ... 

         E1.298.4.  Defectos en aptitudes académicas específicas.  Un historial crónico de aptitudes académicas (314) o de defectos perceptivos (315), consecuencia de trastornos mentales orgánicos o funcionales que interfieren con el trabajo o la escuela después de los 12 años de edad. El uso actual de medicamentos para mejorar o mantener aptitudes académicas".

Documento de renuncia disponible

Bajo ciertas circunstancias, los servicios militares por separado (el Ejército, la Armada, las Fuerzas Aéreas, el Cuerpo de Marines, la Guardia Costera) podrían otorgar documentos de renuncia a individuos que no cumplen los criterios básicos de elegibilidad. Las razones para que se concedan estos documentos de renuncia se basan en las circunstancias individuales y pueden diferir de una división militar a otra. Estos factores hacen que sea difícil ofrecer pautas generales. Sin embargo, parece claro que demostrar éxito en la escuela o en el trabajo durante un periodo de tiempo determinado sin el uso de medicamentos es básico para que se otorgue o no un documento de renuncia. Para los que tienen TDA/H u otra afección de salud mental o conductual, es importante que sepan que la política militar de descalificación por el uso diario de medicamentos aplica también para cualquier trastorno o afección crónica que necesite medicamentos. Por ejemplo, trastornos como el asma, la diabetes, la enfermedad cardiaca coronaria, la bronquitis crónica, la artritis reumatoide... son tan sólo algunas de los cientos de afecciones médicas que descalifican a las personas para el servicio militar, y los individuos que tienen TDA/H no deberían sentirse "discriminados" por su afección.

¿Y ahora qué?

Para las personas jóvenes con TDA/H que siempre han deseado seguir una carrera militar, la posibilidad de ser descalificado para dicho servicio puede causar decepción. Sin embargo, debido a que el TDA/H no descalifica a ninguna persona de por sí, se anima a los individuos que deseen servir en el ejército a que persigan su objetivo junto con otras posibles carreras. En resumen:

  • Aun si ha sido diagnosticado con TDA/H y está interesado en el servicio militar, hable con un reclutador bien informado y presente su solicitud de todas formas.
  • Sea honesto y franco respecto a sus antecedentes médicos y educativos (ser descalificado del servicio ahora es mejor que ser dado de baja o incluso llevado a juicio más adelante por suministrar una información falsa).
  • Si es descalificado al principio por sus antecedentes médicos, pregunte cómo puede solicitar un documento de renuncia.

Academias de servicios

De acuerdo con la información publicada en el sitio web de la Academia Naval de Estados Unidos, los estándares médicos para la admisión son "específicos y estrictos". Hay muchas afecciones que se toman en cuenta para descalificar a un candidato. Estos estándares declaran claramente que "... el déficit de atención o los trastornos de aprendizaje, hiperactividad,... que persisten en la adolescencia son razones suficientes de descalificación" (cf. Catálogo de la USNA). 
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