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Desafíos educativos


Derechos educacionales de los niños con TDA/H (WWK4)

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WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la lista completa. Vea la versión en PDF de esta página.


Hay dos leyes federales que garantizan una educación pública gratuita y apropiada (Free Appropriate Public Education, o FAPE) y ofrecen servicios o acomodos para los estudiantes elegibles con discapacidades en los Estados Unidos. Estas son:
  1. Sección 504 de la ley de Rehabilitación (Rehabilitation Act) de 1973 (conocida como Sección 504) con enmiendas.1
  2. La ley de educación para individuos con discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act, conocida como IDEA). 2

La Sección 504 e IDEA son las leyes que otorgan educación especial, otros servicios, y acomodos apropiados para niños elegibles con discapacidades en los Estados Unidos. Cada estado puede tener leyes sobre estos asuntos. Cuando las leyes estatales y las federales son distintas, las escuelas deberán seguir las leyes federales a no ser que la ley estatal le de al niño más derechos o protección. Ambas leyes federales también dicen que los niños con discapacidades deben ser educados, dentro de lo posible, junto con los niños sin discapacidades.

Pero también hay diferencias entre la Sección 504 e IDEA. Los padres de familia, los profesionales de la salud y los maestros deben saber que es lo que cada lay dispone para que puedan hacer la mejor decisión para el niño.

¿Cual es el mejor para mi hijo?

No existe una opción "correcta" para todo niño. La búsqueda de servicios bajo la sección 504 o IDEA dependerá de lo que necesite el niño y el grado de impedimento demostrado en el entorno educacional.

Para los estudiantes que podrán aprender con acomodos sencillos o ajustes menores en el día del niño, la Sección 504 puede ser una buena opción. Es menos demorado y ofrece mayor flexibilidad el recibir servicios bajo la Sección 504 y, para los estudiantes quienes reúnen los requisitos, es una buena forma de recibir acomodos.

Para estudiantes que pueden necesitar una gama mayor y más intensa de servicios, IDEA puede funcionar mejor. IDEA también otorga más derechos y responsabilidades a los padres para que estos participen activamente en las decisiones educacionales sobre su hijo. Los niños que no reúnen los requisitos para IDEA podrían calificar para la Sección 504, según su grado de impedimento. Aunque la ley federal es la misma, los procedimientos para implementar la Sección 504 varían bastante de un estado a otro, y aún de un distrito a otro entre de un mismo estado. Es importante tener conocimiento de cómo el estado y su distrito escolar implementan estas leyes federales.

Sección 504  

La Sección 504 es un estatuto federal de derechos civiles que dice que las escuelas no pueden discriminar contra los niños con discapacidades. Dice que las escuelas que reciben dineros federales deben proporcionar a niños elegibles con discapacidades la misma oportunidad de participar en todos los servicios académicos y no académicos que la escuela ofrece. La escuela también debe suministrar acomodos apropiados basados en sus necesidades individuales.

Dichos acomodos frecuentemente implican ajustes sencillos que pueden ayudar a un niño con la discapacidad. A veces estos acomodos incluyen servicios especiales tales como la utilización de una grabadora para tomar notas, el proporcionarle al estudiante un lugar callado para hacer el trabajo, o el acceso a un computador en la escuela para el trabajo escrito. Los estudiantes que son elegibles para recibir servicios bajo la Sección 504 reciben la enseñanza bajo el currículo educacional regular y al mismo nivel que sus compañeros sin discapacidades. Los estudiantes bajo la Sección 504 también deben participar en los exámenes estatales obligatorios. 

¿Quien es elegible?

Un estudiante es elegible para la sección 504 si tiene una condición física o mental que sustancialmente limita una "importante actividad de la vida." Las actividades importantes de la vida para un niño incluyen el aprendizaje y/o actividades en la escuela, además de caminar, hablar, respirar, cuidados personales, etc. Las actividades importantes de la vida adicionales, añadidas en la reautorización de la ley de estadounidenses con discapacidades  (Americans with Disabilities Act, ahora conocida como Americans with Disabilities Act Amendments Act, o ADAAA) incluyen cosas como la lectura, la concentración, el pensar, la comunicación con los demás y las funciones principales del cuerpo.

Para calificar bajo la Sección 504, la discapacidad del niño debe ser lo suficientemente grave o "sustancialmente limitante" para que el niño necesite servicios especializados o acomodos. Todas las determinaciones en torno a las limitaciones sustanciales deben ser hechas sin importar el "efecto aliviador de las medidas atenuantes." Esto significa que la pregunta de si el niño tiene una "limitación sustancial" en un área particular se contesta antes  --y no después? de que cualquier intervención para esa limitación sea implementada. Las "medidas atenuantes" incluyen cosas tales como los medicamentos, la tecnología de asistencia, las modificaciones de conducta aprendidas, la psicoterapia y/o los acomodos razonables. Los niños cubiertos bajo la Sección 504 generalmente son niños con discapacidades menos serias, o niños que de otro modo no califican para recibir servicios bajo IDEA pero siempre tienen una discapacidad que impone limitaciones sustanciales en el entorno educacional.

¿Qué dispone la Sección 504?

Si se determina que un niño es elegible bajo la Sección 504, la escuela deberá desarrollar un Plan Sección 504. El plan debe incluir acomodos apropiados, intervenciones que se apoyan en la evidencia y/o servicios relacionados que también se basan en la ciencia o en los estudios clínicos. El plan debe proporcionar al niño elegible una oportunidad pareja de tener éxito conforme a las necesidades individuales de éste, cuando se le compara con los compañeros de la mima edad y sin discapacidad. A esto se le llama "educación gratuita publica y apropiada" ("Free Appropriate Public Education" o FAPE) bajo la Sección 504 (aunque similar al FAPE de IDEA, el FAPE de la Sección 504 es parte de la definición  de 'oportunidad pareja' ["equal opportunity"] mientras  que bajo IDEA es parte de la definición de 'beneficio educativo'). Muchos piensan, equivocadamente, que un Plan de Sección 504 es una lista de chequeo o formulario estandarizado. No lo es. Aunque un formulario o una lista de chequeo pueden servir de punto de partida útil, un buen Plan Sección 504 se elabora con el objetivo de llenar las necesidades específicas e individuales del niño y no simplemente algún patrón que el distrito escolar pudiese tener a la mano.   

Los acomodos deberán ser documentados en el Plan Sección 504 escrito (a veces conocido como Plan Individual de Acomodos o IAP por sus siglas en inglés, y que no debería ser confundido con un Programa Individualizado de Educación, o IEP por sus siglas en inglés). He aquí algunos ejemplos de acomodos apropiados que pueden ser incluidos dentro de un Plan de Sección 504 para un niño con el TDA/H:

  1. Reducir el número de preguntas en la tarea sin reducir el nivel o contenido de lo que se está enseñando.
  2. Darle al estudiante un lugar de trabajo que sea callado y sin distracciones.   
  3. Proporcionar instrucciones simples y claras para las tareas y el trabajo en clase.
  4. Dar exámenes en lugares callados, dividiendo los exámenes en porciones pequeñas, modificando el formato del examen y/u otorgando tiempo extra.
  5. Utilizar aparatos de grabación auditiva o dándole al estudiante una copia de las notas.
  6. Utilizar técnicas de comportamiento positivas, incluyendo el refuerzo positivo.
  7. Hacer que una enfermera o administrador(a) supervise la administración del medicamento de un estudiante y/o monitoree los efectos secundarios del medicamento.
  8. Reuniones con el consejero de la escuela para manejar las dificultades académicas y/o de conducta.
  9. Crear un cuaderno de comunicación para que los padres y los profesores se mantengan informados acerca del progreso o las dificultades del niño.

Evaluación

La Sección 504 requiere que un niño sea evaluado antes de tener un Plan 504. Una evaluación no tiene por qué implicar pruebas formales, pero debe tener en cuenta información de una variedad de fuentes (notas de los padres, notas del médico si es que existen, puntajes en los exámenes, observaciones, etc.). Las decisiones acerca de quién califica para la Sección 504 no se pueden basar únicamente en una sola fuente de datos (es decir, una carta médica o las notas académicas. Una diagnosis médica NO es un requisito bajo la Sección 504.3 Una vez se haya determinado que el niño es elegible para recibir acomodos, un comité de Sección 504 desarrolla un Plan de Sección 504. Antes de que se haga cualquier cambio significativo en un plan existente, el niño deberá ser evaluado nuevamente. Un cambio significativo en la colocación del niño incluiría cambios debido a acciones disciplinarias de más de 10 días, así como cambios que vienen como resultado de la transición de un grado a otro.

La participación de los padres no es un derecho garantizado bajo la Sección 504, como sí lo es bajo IDEA. Dependiendo de los procedimientos utilizados por su distrito escolar, los padres o guardianes podrían o no tener el derecho de participar o tomar decisiones activamente a través de la Sección 504. Los padres deberán chequear con el distrito particular de su hijo para averiguar cual es el procedimiento para implementar la Sección 504.

Disciplina bajo la Sección 504

A los estudiantes con discapacidades bajo tanto la Sección 504 como IDEA  se les otorga algunos procedimientos especiales en situaciones que implican remociones disciplinarias del entorno educacional regular. Los procedimientos disciplinarios bajo la Sección 504 son parecidos --pero no idénticos-- a aquellos bajo IDEA. Los estudiantes con un Plan de Sección 504 pueden ser suspendidos o expulsados de la misma manera que cualquier niño sin discapacidad, hasta por 10 días escolares. Una vez se pase de 10 días consecutivos, o bien de un historial de despidos de 10 días o más, se deberá convocar una reunión (conocida en inglés como manifestation determination)  para determinar si la conducta por la cual hubo acción disciplinaria está ligada a la discapacidad del niño. Si existe un nexo directo entre la conducta y la discapacidad, el niño no podrá ser enviado a un lugar educacional disciplinario u alternativo. Si no existe nexo entre la conducta y la discapacidad, el niño podrá ser sancionado de la misma manera que cualquier otro niño sin discapacidad. Hay dos excepciones a esta regla.

1. Si al niño que recibe servicios bajo la Sección 504 lo descubren "actualmente involucrado en el consumo de drogas ilegales o alcohol," el niño se queda sin los derechos y las protecciones procesales bajo la Sección 504, incluyendo el derecho a un manifestation determination,  y podrá ser sancionado de la misma manera que cualquier otro niño sin discapacidad.

2. Un niño descubierto en posesión, en cualquier manera, de un arma de fuego, puede ser trasladado inmediatamente a un entorno educacional alternativo, en donde un  manifestation determination  deberá ser hecho dentro de 10 días escolares. Si existe un nexo con la discapacidad, el niño aún podrá ser sacado por un periodo de hasta 45 días escolares. Si no existe un nexo con la discapacidad, el niño podrá ser sancionado de la misma manera que cualquier otro niño sin discapacidad.

IDEA (Individuales with Disabilities Education Act, o ley de educación para individuos con discapacidades)

La ley de educación para individuos con discapacidades es la ley federal que otorga la educación especial y servicios relacionados a ésta, para que un niño elegible con una discapacidad se beneficie de la educación del niño. A los servicios recibidos bajo IDEA frecuentemente se les conoce como "educación especial." Un Programa Individualizado de Educación (Individualized Education Program, o Plan -- IEP) se elabora específicamente para cada niño elegible con discapacidades, con el fin de proveer una educación gratuita y apropiada (Free Appropriate Public Education, o FAPE).

¿Quien es elegible?

Un niño reúne los requisitos para recibir servicios bajo IDEA si es identificado con una discapacidad elegible, y "por dicha razón"  ("by reason thereof") necesita educación especial y servicios relacionados. Un niño con el TDA/H puede calificar si el TDA/H tiene un impacto severo sobre el aprendizaje o la conducta del niño en la escuela. Algunos niños con el TDA/H calificarán para recibir servicios bajo IDEA mientras que otros no lo lograrán; depende del grado de impedimento.

Para calificar para IDEA, un niño debe reunir los requisitos de al menos una de 13 categorías de discapacidad. Con frecuencia, los niños con el TDA/H calificarán bajo la categoría de Other Health Impairment ("otro impedimento de salud"), o OHI. También podría calificar bajo Specific Learning Disabilities ("discapacidades específicas de aprendizaje," o  SLD, o Severe Emotional Disturbance ("trastorno emocional severo"), o SED. 

La eligibilidad para IDEA debe ser determinada por un equipo calificado compuesto de una variedad de profesionales, incluyendo los maestros del niño, el psicólogo o los psicólogos de la escuela, el director o la directora, los padres y otro personal del colegio que sea necesario. El grupo deberá utilizar información de varias fuentes distintas, incluyendo aportes e ideas de los padres, las cartas de médicos si se necesitan, las notas y los informes de los maestros, el historial académico y conductual del niño, los resultados de exámenes (tales como de coeficiente intelectual y/o evaluaciones formales), así como cualquier otra cosa que pueda ser importante.

IDEA dice que, dentro de lo posible, los niños con discapacidades deben ser educados en el aula regular, con los servicios y ayudas relacionados que se necesiten. El retiro del entorno educacional regular únicamente debe hacerse cuando la severidad de la discapacidad es tal que aún con ayudas, el niño u otros estudiantes no pueden aprender. Esto se conoce como la cláusula de least restrictive environment, o LRE ("entorno menos restringido"). Por ello, no todos los niños que reciben servicios bajo IDEA son colocados en clases de educación especial. Muchos permanecen en el aula regular con modificaciones y/o servicios relacionados apropiados.

¿Qué dispone IDEA?

Cuando un niño con el TDA/H califica bajo IDEA, recibe un programa individualizado de educación, o IEP. El IEP es un documento escrito que incluye metas específicas para el niño basadas en el nivel actual de desempeño de éste. El IEP deberá estipular el estatus educacional y deberá especificar cuales servicios serán otorgados, cuándo, por cuanto tiempo y con qué frecuencia. También deberá detallar cómo se medirá el progreso del niño.

Para un niño cuya conducta impide el aprendizaje o interfiere con el de otros estudiantes en la clase, el equipo del IEP debe pensar en utilizar el apoyo y las  intervenciones de conducta positivos, u otras estrategias para manejar el comportamiento.

Los padres deberán participar en el desarrollo del IEP, haciendo sugerencias sobre lo que podría ayudar al niño en la escuela con relación al trabajo en clase, las tareas y los problemas de conducta. Los padres o la escuela pueden pedir un cambio en el IEP. Los cambios solamente se podrán hacer si hay una reunión y los padres asisten, o si tanto padres como la escuela coinciden en los cambios y acuerdan saltarse la reunión.  

Evaluación

Se necesita una evaluación completa para verse si un niño es elegible para la educación especial bajo IDEA. La escuela deberá tener autorización por escrito (consentimiento informado y firma) del padre o guardián del niño antes de poder evaluar al niño. Los padres se pueden rehusar a que el niño sea evaluado, pero si desean que sea evaluado, deberán firmar el formulario. IDEA también requiere que un niño elegible sea evaluado de nuevo por lo menos cada tres años, a no ser que los padres y la escuela acuerdan que no es necesario. Los padres no tienen que pagar estas evaluaciones. Si los padres discrepan sobre los resultados de la evaluación hecha por el distrito escolar, podrían calificar para que se haga una evaluación independiente sin costo alguno para ellos [cf. 34CFR 300.502(b)(1-4)].

Disciplina bajo IDEA

Los estudiantes con un IEP también tienen el derecho a unos procedimientos especiales que deben seguirse si son suspendidos o expulsados. Aún cuando son suspendidos o expulsados, a los niños cubiertos por IDEA se les garantiza una educación gratuita y apropiada (free appropriate public education, o FAPE). Las escuelas pueden suspender o expulsar a cualquier estudiante, incluyendo un estudiante con una discapacidad, hasta por 10 días escolares por cada año escolar. 

Más allá de 10 días, se deberá convocar una reunión (conocida como manifestation determination) para un estudiante con un IEP para determinarse si la conducta fue causada por --o tuvo una relación directa y significativa con-- la discapacidad, o bien si la conducta tuvo lugar como resultado directo del incumplimiento de la escuela en la implementación del IEP.

Es importante anotar que cualquier estudiante que traiga un arma a la escuela, que intente comprar, vender o cargar drogas ilegales en la escuela, o que causa serias heridas corporales a si mismo o a los demás puede ser inmediatamente trasladado a una localidad educacional alternativa (alternate educational placement, o AEP). Las escuelas deberán luego hacer un manifestation determination. Si se determina que la conducta tiene relación con la discapacidad del estudiante, éste puede permanecer en el AEP hasta por 45 días escolares (no de calendario). Si no se halla nexo alguno, el estudiante podrá ser retirado por la misma cantidad de días que un estudiante no discapacitado.  

Consejos para colaborar con la escuela

Los padres, las escuelas y los profesores deben trabajar juntos para asegurarse de que los niños aprendan todo lo que puedan. La comunicación y la colaboración entre el hogar y la escuela es muy importante cuando un niño necesita ayuda adicional en la escuela. CHADD (Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder) sugiere que los padres que consideren que sus hijos necesiten servicios o adaptaciones hagan lo siguiente:

  1. Asegúrese de que el plan de tratamiento para el TDA/H de su hijo está siendo puesto en marcha y seguido (para más información vea Lo que sabemos # 2, Crianza de un niño con TDA/H).
  2. Reúnase con el maestro/la maestra del niño para compartir sus inquietudes.
  3. Pídale a los maestros que anoten sus inquietudes sobre el aprendizaje y/o la conducta de su hijo y que le suministren una copia de dicha lista.
  4. Solicite que se haga una evaluación del niño. Puede hacerlo en cualquier momento, pero asegúrese de hacerlo por escrito. Haga la solicitud por escrito aún si ya habló con el maestro o la directora/el director. Póngale fecha a la solicitud y guarde una copia.
  5. Participe activamente en la preparación del IEP o de ideas para el Plan Sección 504 de su hijo. Antes de reunirse con la escuela, haga una lista de las dificultades y las fortalezas de su hijo y lo que consideren que podría ayudarlo.
  6. Para dar seguimiento, después de cada reunión, envíe una carta para documentar lo sucedido. Haga una lista de los elementos con los que concuerda y con los no está de acuerdo y explique por qué. Mantenga copias de esas cartas con el archivo de la educación de su hijo.
  7. Recuerde que los resultados de las evaluaciones no son definitivos. Usted tiene derecho de apelar los resultados. La escuela le debe indicar cómo hacerlo.
  8. Recuerde que las leyes federales y estatales garantizan derechos a los padres y sus hijos. Pregunte en la escuela o en su grupo de apoyo local de CHADD para averiguar si alguien en su comunidad le puede ayudar a resolver sus preguntas y a defender a su hijo.
  9. Si usted y la escuela discrepan sobre lo que es mejor para su hijo y no es posible encontrar afinidades, entonces puede hacer una solicitud escrita de mediación o de una audiencia de proceso debido ("due process hearing") para ayudarle a obtener lo que considera que necesita su hijo.
  10. Piense en tomar los cursos de CHADD Padre a Padre, los cuales brindan información detallada acerca de tanto IDEA como la Sección 504, y demás información importante para cualquier padre de un niño con el TDA/H.

Carta modelo para solicitar una evaluación de su hijo

(NOMBRE COMPLETO Y DIRECCIÓN DE LA ESCUELA DE SU HIJO)

(FECHA)

Estimado (NOMBRE DEL DIRECTOR):       

Le escribo para solicitar que mi hijo/a (ESCRIBA EL NOMBRE COMPLETO Y LA FECHA DE NACIMIENTO DE SU HIJO) sea evaluado para determinar si necesita servicios de educación especial y/o adaptaciones a partir de lo que dispone la Sección 504 y la Ley para la educación de individuos con discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act). Me preocupa que (ESCRIBA EL NOMBRE DEL NIÑO) está teniendo dificultades y podría necesitar ayuda especial para poder aprender.

Durante los últimos (NÚMERO) años, sus profesores han notado que tiene dificultades para realizar sus tareas, experimenta problemas por impulsividad excesiva y no puede estarse quieto y permanecer concentrado. Tenga en cuenta que (ESCRIBA EL NOMBRE DEL PROFESIONAL DE SALUD) le ha diagnosticado recientemente a mi hijo/a trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDA/H). A (ESCRIBA EL NOMBRE DEL PROFESIONAL DE SALUD) le preocupa que el TDA/H de (ESCRIBA EL NOMBRE DEL NIÑO) está causando que esté menos alerta en el salón, lo que podría estar afectando significativa su desempeño académico, su aprendizaje y su conducta.

Me gustaría reunirme con las personas que van a estar haciendo la evaluación antes de administrarle la prueba a mi hijo para poder compartir información acerca de (ESCRIBA EL NOMBRE DEL NIÑO) con ellos. Entiendo que no tendré que pagar el costo de las evaluaciones. Asimismo entiendo que debo proporcionar autorización escrita para que se administren estas pruebas, y lo haré gustosamente cuando haya recibido todos los formularios correspondientes y una explicación del proceso. También espero recibir una copia del informe escrito generado por cada evaluador para que pueda revisarlo antes de la reunión de IEP o del plan 504.

Quedo a la espera de recibir noticias de usted a la mayor brevedad posible para que podamos comenzar los preparativos para la evaluación.

Atentamente,

(Escriba su nombre, dirección y número telefónico)

Más información (recursos son en su mayoría en inglés)

Referencias

  1. The Americans with Disabilities Act Amendments Act (ADAAA) of 2008 enmiendó la definición de "discapacidad" en lo que se refiere al Rehabilitation Act of 1973, incluyendo la Sección 504 de esa ley.
  2. Ley pública 108-446, Individuals with Disabilities Education Improvement Act 2004, fue firmada como ley en December 3, 2004 como enmienda a la ya existente Individuals with Disabilities Act, la cual había sido anteriormente enmiendada en 1997. 
  3. Frequently Asked Questions about Section 504.  Office for Civil Rights, Marzo 2009.

Esta hoja de datos, diseñada para resumir varios asuntos legales que afectan la educación de los niños con TDA/H, no debe ser considerada como un consejo u opinión legal sobre hechos específicos. Los lectores con preguntas particulares deben buscar la ayuda de su propio asesor legal. Los procedimientos de la Sección 504 podrían ser diferentes entre estado y estado o entre distrito y distrito. Para saber más acerca de los procedimientos estatales o del distrito, los padres deben ponerse en contacto con el departamento de educación local para su estado. Respecto de aspectos relacionados con la Sección 504, comuníquese con la oficina de derechos humanos (OCR) en http://www.ed.gov/about/offices/list/ocr/index.html.

La información provista en esta hoja recibió el apoyo de la Subvención/Número de acuerdo de cooperación 1U84DD001049-01 de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). El contenido es exclusivamente responsabilidad de los autores y no representan necesariamente las opiniones oficiales de los CDC.

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Actualizado: enero de 2012

Para más información acerca del TDA/H o de CHADD, favor comunicarse con:

National Resource Center on ADHD: A Program of CHADD
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
1-800-233-4050
www.help4adhd.org

Por favor también visite a CHADD al: www.chadd.org

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