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Acerca del TDA/H


Interacción con los demás: Consejos para adultos con TDA/H (WWK 15 versión corta)

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WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la lista completa.

A menudo, las personas que tienen trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDA/H) tienen problemas sociales. Podrían tener problemas con las relaciones y ser rechazados por otras personas. A menudo, los problemas provienen de sus síntomas, como la falta de atención (incapacidad para prestar atención), la impulsividad (hacer y decir cosas antes de pensar), y la hiperactividad (ser activo en exceso).

Estos problemas sociales pueden causale pesar a las personas que tienen TDA/H. También podrían contribuir a otros trastornos psiquiátricos, como depresión o ansiedad.

Esta hoja de Lo que sabemos ayudará a los adultos que tienen TDA/H al:

  • describir la manera en que los síntomas de TDA/H pueden causar problemas sociales y con las relaciones
  • sugerir maneras de determinar si un adulto que tiene TDA/H interactúa adecuadamente con otros
  • sugerir maneras de ayudar a los adultos que tienen TDA/H a llevarse bien con otras personas

El TDA/H y las interacciones con los demás

No es difícil entender por qué las personas con TDA/H con frecuencia tienen dificultades para interactuar con otras personas. Entre el 50 y el 60 por ciento de los niños con TDA/H tienen dificultades para llevarse bien con otros niños. Los adultos que tienen TDA/H son generalmente solitarios y se aíslan porque no han aprendido las destrezas sociales que otros esperan que tengan, tales como escuchar, tener una conducta amable y cumplir con las responsabilidades.

Para llevarse bien con otros, las personas necesitan poder prestar atención, ser responsables y controlar sus impulsos. Los adultos que tienen TDA/H son a menudo faltos de atención y olvidadizos, y en general no tienen un buen control sobre sus impulsos.

El TDA/H no es una discapacidad que otros puedan ver, así que las personas que no saben de qué se trata podrían pensar que el comportamiento de alguien con TDA/H no es más que falta de educación, pereza, egocentrismo o irresponsabilidad. Éstos y otros rótulos negativos pueden conducir al rechazo de una persona con TDA/H.

El rechazo de otros, como los compañeros de trabajo, los miembros de la familia y los amigos, puede causar dolor emocional, lo que puede conducir a una baja autoestima y a muchos otros problemas a lo largo de la vida. Las conductas inapropiadas podrían enfurecer a un amigo o al cónyuge, lo que podría hacer que con el tiempo "se harten" y abandonen la amistad o el matrimonio.

Enseñarle a las personas que tienen TDA/H, a sus seres queridos y a sus amigos acerca del trastorno, y cómo afecta las destrezas sociales y la conducta, puede ayudar a reducir los reproches, los conflictos y el rechazo. Las personas que tienen TDA/H pueden aprender a interactuar bien con otros y a mejorar sus vidas sociales.

Aprender destrezas para llevarse bien con los demás

Las destrezas sociales generalmente se aprenden observando a los demás, copiando sus conductas, practicando y obteniendo retroalimentación. Esto suele comenzar en la infancia, y mejora a medida que uno crece.

Las personas que tienen buenas destrezas sociales son aceptadas por los demás. Las personas que tienen TDA/H o que no tienen esas destrezas suelen ser rechazadas. El rechazo y el aislamiento les da aún menos oportunidades para aprender a comportarse en familia y con los demás. Este ciclo provoca aún más rechazo, y así sucesivamente. La gente comienza a evitar a esa persona o usa otras maneras de mostrar su falta de aprobación. Debido a que se considera grosero señalar errores sociales, las personas que tienen TDA/H tienen que mejorar por su cuenta algo que quizá ni entiendan.

El impacto que tienen los síntomas del TDA/H en la interacción con los demás

Hay tres síntomas principales del TDA/H que pueden afectar la interacción entre los individuos y las demás personas:

  • Falta de atención: una persona tiene dificultades para prestar atención, para organizar y para dar seguimiento a las tareas
  • Impulsividad: un individuo tiene dificultades por hablar o actuar sin pensar antes, o con el autocontrol
  • Hiperactividad: una persona es inusualmente activa o inquieta


Falta de atención

Un adulto que tiene TDA/H puede perder información importante en una conversación o en un ambiente social si tiene dificultades para prestar atención; los demás podrían frustrarse o molestarse si les parece que el adulto con TDA/H no estaba escuchando a propósito.

Los siguientes son algunos consejos para que los adultos con TDA/H entiendan a los demás y adquieran destrezas sociales:

  • Preste mucha atención a lo que los demás dicen o hacen. Tenga en cuenta que, a veces, la gente no dice lo que realmente quiere decir. Busque pistas para entender lo que realmente se quiere decir. Trate de "leer entre líneas".
  • Tenga en cuenta el lenguaje corporal, el tono de voz, la conducta o la mirada de una persona para entender mejor lo que dice o quiere decir.
  • Tenga en cuenta las palabras que elige su interlocutor para entender mejor el significado real. "Me encantaría ir" probablemente quiera decir "Sí". "Si tú quieres" probablemente quiera decir "No, pero lo haré".
  • Las acciones hablan más claro que las palabras. Si las palabras que dice una persona no concuerdan con sus acciones, sospeche que sus acciones puedan estar diciéndole lo que realmente siente.
  • Encuentre a alguien que lo ayude a comprender este lenguaje oculto. Compare su comprensión con la del otro. Si no concuerdan, pruebe la interpretación del otro a ver qué sucedesobre todo si usted generalmente se equivoca.
  • Aprenda a ver más allá de la conducta amable. Con frecuencia, la conducta amable disfraza los sentimientos reales.
  • Esté alerta a lo que hacen los demás. Busque a su alrededor pistas de la conducta, la vestimenta, la forma de sentarse y de hablar que sean adecuadas.


Impulsividad

La impulsividad, es decir, hablar o actuar sin pensar primero, puede perjudicar las relaciones. No detenerse a pensar primero suele causar situaciones indeseables para los demás.

Hablar sin pensar a menudo hace que las opiniones y los pensamientos se expresen de manera cruda, sin esa "amabilidad" bien pensada que es socialmente apropiada. Interrumpir a los demás es común entre las personas impulsivas, y no es bien recibido.

Hablar rápido y en exceso también puede ser una señal de impulsividad. Una persona con TDA/h que habla rápido y mucho deja poco espacio para los otros, que tal vez deseen hablar también. Este comportamiento puede hacer que se pierdan amigos y que no se capte información necesaria.

Actuar antes de pensar también puede causar problemas. Hacer algo instantáneamente y sin pensar indica con frecuencia un proceso inadecuado de toma de decisiones. Las acciones impulsivas pueden incluir tomar riesgos imprudentes, no estudiar o prepararse para la escuela o el trabajo, tener aventuras amorosas, renunciar al trabajo, tomar la decisión de mudarse, gastar dinero en exceso, e incluso actuar agresivamente, como golpear a otros o lanzar objetos.

Hiperactividad

La hiperactividad física puede dificultar la participación en actividades recreativas. La incapacidad para sentarse quieto y concentrarse en conciertos, eventos deportivos, ceremonias religiosas y eventos educativos, o incluso en las vacaciones, puede ser percibida por los demás como falta de interés o como que no se le da importancia a las cosas.

Evaluar su capacidad para llevarse bien con los demás

Durante una evaluación del TDA/H, un profesional de la salud hará una evaluación completa para determinar cómo interactúa el adulto con los demás. Las entrevistas y cuestionarios se utilizan generalmente para determinar las destrezas sociales y los problemas que tiene un adulto con TDA/H. El cuestionario podría incluir elementos como los que aparecen a continuación:

  • Dificultad para prestar atención cuando le hablan; información faltante
  • Parecer ignorar a los demás
  • No tomar turnos para conversar (interrumpir frecuentemente)
  • Dificultad para dar seguimiento a las tareas y/o responsabilidades
  • No usar modales apropiados
  • No detectar pistas sociales
  • Tener un estilo de vida desorganizado
  • Compartir información que no es apropiado compartir
  • Distraerse por sonidos o ruidos
  • Sentirse desbordado o abrumado, y "desconectarse"
  • Tener pensamientos desorganizados o dispersos
  • Divagar o salirse del tema durante las conversaciones
  • Terminar conversaciones repentinamente

Maneras de tratar el TDA/H

Con frecuencia, los medicamentos son útiles para manejar los síntomas del TDA/H. En muchos casos, los medicamentos le darán a un adulto con TDA/H el estímulo para el autocontrol y la concentración necesario para usar usar las destrezas sociales recién aprendidas, en el momento adecuado. Sin embargo, por sí solos, los medicamentos no suelen ser suficiente para obtener las destrezas necesarias. En cuanto un adulto sepa en qué destrezas sociales necesita trabajar, deberá pensar en colaborar con un terapeuta o entrenador que entienda cómo el TDA/H afecta las destrezas sociales. (Un médico u otro profesional podrían recomendar a alguien. Para información adicional sobre el entrenamiento, consulte Lo que sabemos Nº 18, "Entrenamiento para adultos con TDA/H".)

Los adultos que tienen TDA/H deben pensar en lo siguiente al buscar ayuda para sus destrezas sociales:

  • Conocimiento. Para aprender mejores destrezas sociales, un adulto con TDA/H necesita entenderlas y saber cuáles necesita mejorar. Entre los libros que pueden ayudar se encuentran What Does Everybody Else Know That I Don't? (¿Qué saben todos los demás que yo no sé?, de Michele Novotni), ADD and Romance (TDA y romance, de Jonathan Scott Halverstadt)  y You, Your Relationship, and Your ADD (Usted, su relación y su TDA, de Michael T. Bell).
  • Actitud. Los adultos que tienen TDA/H deben tener una actitud positiva y estar abiertos a mejorar sus destrezas sociales. También es importante estar abierto y agradecido a la retroalimentación de los demás.
  • Metas. Los adultos con TDA/H quizá deseen trabajar sobre una sola meta a la vez. Otras personas cercanas al adulto pueden ayudar a evaluar las destrezas y los problemas. Abordar las destrezas de a una a la vez ayudará al individuo a dominar cada destreza antes de pasar a la siguiente.
  • El eco. Los que tienen problemas con la información faltante por su dificultad para prestar atención en las conversaciones podrían desear revisar con otros si lo que oyeron está bien mediante preguntas como, "Oí que dijiste... ¿entendí bien?", "¿Hay algo más?" o pidiendo a otros que confirmen luego de dar información importante. Pueden ayudar diciendo "Por favor, dime lo que me escuchaste decir". Esta es una buena manera de evitar errores sociales por falta de atención.
  • Observar a los demás. Los adultos con TDA/H pueden aprender mucho observando cómo los demás, tanto en el trabajo como en la vida privada, hacen lo que ellos necesitan aprender. La televisión también puede ofrecer algunos modelos para imitar.
  • Juego de roles. Practicar las nuevas destrezas con otros es una buena manera de obtener retroalimentación sobre lo aprendido.
  • Ensayo. Las personas pueden ensayar para practicar las destrezas imaginándose en una situación, en el lugar y con las personas que estarán allí. Esta práctica debe repetirse tantas veces como sea posible para "sobreparender" la destreza e incrementar las probabilidades de éxito.
  • Indicadores. Usar indicadores para concentrarse en una meta específica también ayuda. Los indicadores pueden ser una ficha con anotaciones, un reloj que vibre cada cuatro minutos para recordarle a alguien que debe permanecer callado, o un gesto que otra persona haga (como frotarse la cabeza) para recordarle al individuo con TDA/H que debe trabajar en una destreza específica.
  • Aumentar el "atractivo". Los investigadores han hallado que las personas agradables tienen ciertas características. Son sinceras, honestas, comprensivas, leales, francas, confiables, inteligentes, fiables, atentas, consideradas, íntegras, cariñosas, amables, amistosas, felices, desinteresadas, divertidas, responsables, alegres y honradas. Desarrollar o mejorar cualquiera de estas características de "atractivo" debe ayudar a mejorar la vida social general de un adulto que tiene TDA/H.

 

Resumen

Aunque el TDA/H ciertamente representa algunos desafíos únicos en las relaciones sociales, hay información y recursos disponibles para ayudar a los adultos que padecen TDA/H a mejorar sus destrezas sociales. La mayor parte de esta información se basa en la práctica clínica sólida y en la investigación sobre las destrezas sociales de niños y adolescentes con TDA/H. Es necesario realizar más investigaciones sobre las destrezas sociales y el TDA/H en adultos. Se exhorta a los adultos que tienen TDA/H a buscar ayuda mediante la lectura, la consejería o el entrenamiento, y, sobre todo, a construir y mantener conexiones con otras personas.

La información provista en esta hoja de información y recursos recibió el apoyo del Acuerdo de Cooperación Número R04/CCR321831-01 de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). El contenido es exclusivamente responsabilidad de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de los CDC. Fue adaptada de Lo que sabemos Nº 15, "Destrezas sociales en adultos con TDA/H", desarrollada por la Asociación del trastorno por déficit de atención (Attention Deficit Disorder Association) y aprobada por la Junta de asesoría profesional de CHADD en 2003.

 © 2003 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).

Para más información sobre el TDA/H o el CHADD, comuníquese con:

National Resource Center on ADHD
Children and Adults with
Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
800-233-4050
www.help4adhd.org

Visite el sitio Web de CHADD en
www.chadd.org.

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